Drink met mate

Een wijntje na het werk, een glaasje met vrienden, iedere avond een fles opentrekken bij het eten.. een gewoontedrinker word je sneller dan je denkt. De decembermaand zorgt ook niet voor een mindere inname. denk aan alcohol tijdens de kerstdagen en de aankomende nieuwjaarsborrels.

Elke dag alcohol drinken wordt steeds gewoner. De gezondheidsraad adviseert om geen alcohol te drinken, of maximaal een glas per dag. In Nederland voldoet de helft van de mannen en vrouwen aan deze norm. Alcohol werkt ontspannend. Het begint dan ook vaak met dat ene glaasje om te relaxen na een zware werkdag, een goed glas bij de maaltijd en nog een slaapmutsje in de late uurtjes. Maar voor je het weet, worden dit hardnekkige gewoonten die steeds moeilijker om te buigen zijn. veel mensen beseffen nauwelijks dat ze te veel drinken. In het begin zijn de klachten nog beperkt, maar met de jaren krijgen zij last van spijsverteringsproblemen, geheugenstoornissen en slecht slapen. Je minder fit voelen, een opgezwollen gezicht een doffe teint, gewichtstoename, minder energie, ’s morgens meer tijd nodig hebben om op gang te komen.

Verrassend genoeg is de meest voorspellende factoor voor alcoholisme: er goed tegen kunnen”. Als je goed tegen alcohol kunt, ben je ook eerder geneigd tot verslaving. Mensen die lichamelijk minder gevoelig zijn voor alcohol, zijn geneigd om sneller en meer te drinken om ook die roes te voelen. Erkennen dat je te veel drinkt, is een eerste belangrijke stap. Ideaal is om vervolgens één tot zes maanden alle alcohol te mijden. Lichamelijk kost het niet veel tijd om af te kicken van alcohol. Psychisch de knop omzetten is veel lastiger. Wie een dergelijke periode van geheelonthouding te drastisch vindt, kan ook proberen flink te minderen. Een goede vuistregel is om minstens twee dagen per week geen alcohol te drinken. Nadat je afbouw of helemaal stopt met drinken, duurt het nog jaren voordat de hersenstructuren weer helemaal normaal zijn.

Want wat gebeurt er nu precies in de hersenen? Gewoontedrinken zorgt voor veranderingen in de hersenen. Bij genotservaringen maakt het limbisch systeem in de hersenen meer van de neurotransmitter dopamine aan, wat een goed gevoel geeft. Alcohol overprikkelt het limbisch systeem, waardoor veel dopamine vrijkomt. De dagelijkse toevoer van een flinke dosis alcohol heeft tot gevolg dat de hersenen minder gevoelig worden voor deze neurotransmitter. Er is immers een overaanbod. Als je stopt met drinken, voel je je extra neerslachtig en kun je niet meer genieten. Een lekkere maaltijd zonder een goede fles wijn, zegt je dan niets meer. Dit geld voor langdurige alcoholconsumpties. De decembermaand is begonnen en hierbij wordt vaak een “gezellig drankje “ geassocieerd. Alcohol drinken hoeft geen probleem te zijn maar houd de inname in de gaten. Een mooi initiatief om je lichaam te laten bijkomen na een maand vol “gezellige drankjes” is in januari de ikpas actie. Dit houdt in 30 dagen geen alcohol drinken. Zo kan je lichaam bijkomen van de verwerking van alcohol. Schroom nu niet om eens een glas alcohol te drinken maar drink met mate.